Prophet ahead of his time?

The following subject caused me to feel like a prophet who came before his time.  Some time after the upheavals in Israel started, I tried to interest several people in my economic ideas (links appear below).  I even joined a promising Facebook group of people, who want to preserve the sanity of economics in Israel.

However, it turned out that the leaders of that Facebook group have their own agenda, which is incompatible with discussions of novel economic ideas.  As a consequence, they asked me to stop posting there, and I left the group.  So I decided to just summarize links in a blog article and just refer any comers to it.

The subject of sane economics has been interesting me for several years.  Actually, it was the reason why I started to write this blog on May 2004.  As time passed, I switched to writing about other topics.  However, now, due to the upheavals in countries like Israel, USA, or England, it is necessary to develop a new way of thinking about economics.

I would like to solve problems like the following (in no particular order of importance):

  1. Environmental pollution due to over-consumerism.
  2. Joblessness in USA and several European countries (happily not a serious problem in Israel, at the moment).
  3. Cost of living for the middle and lower classes (a problem in Israel).
  4. Feeling of youths that no matter how much you try, you won’t be able to get ahead in life.

Following are links to relevant articles:

May 13, 2018 update: I published a booklet of short stories illustrating life in an utopia which solves the problems discussed above. The booklet is currently available only in Hebrew: סיפורי עושר מדרגה שלישית (Stories about Third Level Wealth).

Delaturomedicine

Delatura is Latin for information (well, according to Google Translate FWIW).
Delaturomedicine is my proposed name for a proposed new branch of medicine.

What is common to nuclei, neurons, the immune system and the digestive system?
All those systems store information which causes the body to change its behavior.

Nuclei store information in their DNA.  There are also various chemicals which bind to the DNA strands and which modify the degree in which the genes express themselves and affect the cellular behavior.

That neurons store information is obvious.

The immune system learns its opponents – germs and viruses – and prepares the appropriate antibodies to fight them.  We learned to teach not only our youths’ neurons but also their immune systems.  Those courses of study are known as vaccinations.

The digestive system also learns how to digest new kinds of foodstuffs.  All of us are experienced with the slightly upset stomach when we eat unfamiliar foods or unfamiliar mixtures of foods.  This is because our digestive system does not know yet how to cope with the unfamiliar mixtures which pass through it.

Information is passed between various body systems by means of neuronal signals and hormones.
Some medicines operate by signalling body subsystems like hormones.

The analogy to machines, such as cars and cellphones, with embedded microcontrollers with firmware and writeable memory is obvious.

What happens if something goes wrong with the information stored in those systems?
If genes have mutations, we suffer from various genetic ailments and from cancer.
If neurons malfunction, the effects range from loss of consciousness to mental illnesses to various impairments of bodily functioning.
If the immune system malfunctions, we are either vulnerable to diseases or our antibodies attack our own bodies.
I do not know what happens when the digestive system stores the wrong information.

How are those malfunctions fixed?  Gene therapy.  Hormones.  Electrical stimulations.  Maybe the more successful among alternative medicine practitioners succeed because they stumble by chance upon procedures, which happen to reprogram information-carrying systems in our bodies.

The analogy to reprogramming a buggy cellphone by reflashing its firmware is obvious.

דלאטורורפואה

דלאטורה זו מילה לטינית שפרושה מידע (לפחות לפי Google Translate עד כמה שזה שווה). דלאטורורפואה זה השם שאני מציע לענף חדש ברפואה.

מה משותף לגרעיני תאים, נאורונים, המערכת החיסונית ומערכת העיכול? כל המערכות האלה מאחסנות מידע שגורם לגוף לשנות את התנהגותו.

גרעיני תאים מאחסנים מידע ב-DNA שלהם. יש גם כל מיני כימיקלים שנקשרים לשרשראות ה-DNA ומשנים את המידה שבה הגנים מבטאים את עצמם ומשפיעים על התנהגות התא.

מן המפורסמות שהנאורונים מאחסנים מידע.

המערכת החיסונית לומדת את האוייבים שלה – חיידקים ונגיפים – ומכינה את הנוגדנים המתאימים למלחמה בהם. למדנו ללמד לא רק את הנאורונים של הצעירים שלנו אלא גם את המערכות החיסוניות שלהם. קורסים לימודיים אלה ידועים בתור זריקות חיסון.

גם מערכת העיכול לומדת איך לעכל סוגי מזון חדשים. כלונו התנסינו בכאבי הבטן הנגרמים על ידי אכילת מזונות לא מוכרים או תערובות לא רגילות של חומרי מזון. כאבי הבטן נובעים מהעובדה שמערכת העיכול שלנו עדיין אינה יודעת איך להתמודד עם התערובות הלא מוכרות שעוברות דרכה.

מידע עובר בין מערכות גוף שונות על ידי אותות חשמליים העוברים דרך נאורונים וכן על ידי הורמונים. כמה תרופות פועלות על ידי איתות למערכות גוף, כמו הורמונים.

האנלוגיה למכונות, כמו מכוניות וטלפונים סלולריים, שיש בהם מעבדים משובצים עם קושחה וזכרון שניתן לכתיבה, הינה מובנת מאליה.

נשאלת השאלה מה קורה אם משהו משתבש עם המידע המאוחסן במערכות אלה? אם יש מוטאציות בגנים, אנו סובלים ממחלות גנטיות שונות וגם מסרטן. אם נאורונים אינם מתפקדים כהלכה, ההשפעה נעה בין אובדן הכרה למחלות נפש לשיבושים של תפקודי גוף שונים. אם המערכת החיסונית אינה מתפקדת כהלכה, אנו מאבדים את החסינות נגד מחלות, או שלחלופין הנוגדנים שלנו תוקפים את תאי הגוף שלנו.

לא ידוע לי מה קורה כשמערכת העיכול מאחסנת את המידע הלא נכון.

איך מתקנים תקלות כאלה? תרפיית גנים. הורמונים. גירוי חשמלי. ייתכן שהמרפאים האלטרנטיביים היותר מצליחים – מצליחים כי במקרה עלו על שיטות טיפול, שבמקרה מתכנתות מחדש בצורה נכונה מערכות גוף שמאחסנות מידע.

האנלוגיה לתיקון טלפון סלולרי מקולקל על ידי צריבה מחדש של הקושחה שלו – מובנת מאליה.

Another definition of Web 2.0

The Web 2.0 label applies to anything that can be adversely affected by both spam and vandalism.
Spam consists of adding new worthless content.
Vandalism consists of destroying worthy content.

הגדרה נוספת של Web 2.0

התווית Web 2.0 חלה על כל דבר, שניתן להזיק לו על ידי ספאם ועל ידי וונדליזם.

ספאם פרושו הוספת תוכן חסר ערך.

וונדליזם פרושו השחתת תוכן בעל ערך.

How to validate the market for your startup idea?

The Smart Bear discusses the question of market validation and suggests that startupists look for 10 people who say that they agree to pay money for the novel product of service to be developed by the startup.

I suggest that if the product or service is useful for business use (rather than being a consumer product), then the question be formulated as: how much money do you think your business can save by using our product/service?

איך לאמת את השוק של רעיון הסטארטאפ שלך?

הדוב החכם דן בנושא אימות השוק ומציע, שיזמים המקימים סטארטאפים יחפשו 10 אנשים, שיגידו שהם מסכימים לשלם כסף תמורת המוצר או השרות החדשניים, שיפותחו על ידי הסטארטאפ.

אני מציע, שאם המוצר או השרות שימושיים עבור עסקים (להבדיל ממוצר צרכני), השאלה תנוסח כך: כמה כסף אתה חושב שהעסק שלך יכול לחסוך הודות לשימוש במוצר/שרות שלנו?

The son of Cast Lead operation and Gilad Shalit

Once the Israeli Cast Lead like military action against Gaza Strip starts, it is necessary to organize daily demonstrations next to the White House to get Obama to support the Israeli military operation and not to call for stopping it until the Hamas free Gilad Shalit in exchange for ceasefire and nothing else.

The demonstrators there should be all those silly crazies who demonstrate today next to the Prime Minister Bibi Netanyahu’s house with the demand to release Gilad Shalit at the price of humiliating surrender to the Hamas.

הבן של מבצע עופרת יצוקה וגלעד שליט

ברגע שתתחיל הפעולה הצבאית הישראלית, בסגנון עופרת יצוקה, נגד רצועת עזה, יש לארגן הפגנות יומיות ליד הבית הלבן כדי לשכנע את אובמה לתמוך בפעולה הצבאית הישראלית ולהימנע מלדרוש מישראל להפסיקה באמצע עד שהחמאס ישחררו את גלעד שליט תמורת לכל היותר הפסקת אש.

מי שאמורים להפגין שם זה כל הטיפשים המשוגעים שהיום מפגינים ליד ביתו של ראש הממשלה ביבי נתניהו בתביעה שהוא ישחרר את גלעד שליט תמורת כניעה משפילה לחמאס.

Link among love-based marriages and autism?

קשר בין נישואין מאהבה לאוטיזם?

כידוע, בעשרות השנים האחרונות היתה עליה בשיעור מקרי האוטיזם המאובחנים באוכלוסיה. אחת מההשערות היא שהעליה היא מדומה, ונגרמה בגלל שיפורים באבחנה.

ברצוני להציע השערה אחרת.

לפני שנים רבות, רוב קשרי הנישואין היו משידוך. אם היו משדכים בן זוג עם תסמונת אספרגר או יותר קלה, קרוב לוודאי שהשידוך היה מהאוכלוסיה הרגילה, ללא קווי אופי אוטיסטיים. במקרה כזה, קרוב לוודאי שבני הזוג היו אומללים בנישואיהם, במיוחד שגירושין לא היו מקובלים אז. אבל מצד שני, היה לילדיהם סיכוי טוב לא לצאת אוטיסטיים.

אבל בימינו אחוז גבוה מקשרי הנישואין הינו מאהבה. אלה שיש להם קווי אישיות במקום כלשהו על הספקטרום האוטיסטי – קרוב לוודאי שייצרו קשרים עם כאלה שמבינים אותם, כלומר כאלה שיש להם גם כן נטיות כאלה. במקרים כאלה הסיכוי שהילד יירש גנים הגורמים לנטיה לאוטיזם משני הוריו – גבוהים יותר. לכן ההסתברות שהילד יהיה אוטיסט תהיה יותר גבוהה.

It is well known that in the last few tens of years, there was an increase in the reported incidence of autism in the general population. One of the hypotheses is that the increase is an artifact due to improved diagnostic methods.

I am proposing another hypothesis.

Several years ago, most of the marriages were arranged marriages. If someone with autistic tendencies (such as Asperger Syndrome or lighter than that) were to be matched with a mate, it was likely that the mate came from the general population, without any autistic tendencies. The couple would probably have miserable married life, especially as divorce was not an acceptable option at that era. On the other hand, their children would have good chances not to turn out to be autistic.

However, nowadays, a large percentage of marriages is due to love. Those, whose personalities lie somewhere on the autistic spectrum, are more likely to form relationships with those who understand them, i.e. those who have similar personalities as well. In those cases, the chances that a child would inherit autism-causing genes from both parents – are higher. Therefore, the chanches that the child will be autistic – would be higher.

The abandoned Heikhel Cinema in Petah Tikva

קולנוע היכל הנטוש בפתח תקווה

לפני שנים רבות, בית הקולנוע היכל היה המרכז הבידורי של פתח תקווה. שם גם התקיימו ההפגנות הסוערות של החרדים נגד פתיחתו בערב שבת. בשנים האחרונות, פסק בית הקולנוע מלפעול מחוסר כדאיות עסקית והבניין ננטש.

עד שהבעלים של הבניין (ההסתדרות וגלובוס) יחליטו מה לעשות איתו, הבניין נטוש ואין אף אחד שידאג לשמור עליו או לתחזק אותו. באופן בלתי נמנע, הפך הבניין לאבן שואבת לפעילויות שונות שמפריעות לשכנים.

יש לי שאלת תם: למה לא להפעיל את הבניין בתור מועדון נוער בינתיים? ממילא הבניין ממלא תפקיד זה באופן פיראטי. ניתן גם לתת את האולם ללהקות שונות לחזרות ולהופעות תיאטרון שוליים.

Fourth stage of Zionism

אחת מהתיזות של סטף ורטהימר היא שהציונות נמצאת כעת בשלב השלישי שלה.  השלב הראשון היה הקמת החקלאות בארץ ישראל, והשלב השני הדגיש את הבטחון.  השלב השלישי, שפנחס ספיר וסטף ורטהימר היו בין מקדמיו, הינו תיעוש ישראל.  שלב זה עדיין לא הסתיים למרות שישראל זכתה כבר בעצמאות כלכלית.

עם זאת, נראה לי שכבר כדאי לחשוב על השלב הבא.  השלב הבא אמור לתת אתגר לצעירים ולמנוע התנוונות של מדינה שבעה גם אחרי שישראל תהיה בין המדינות העשירות ביותר בעולם.

השלב שאני מציע הינו פיתוח החלל, ויכלול הקמת תחנות חלל שיהוו מושבות ישראליות.

על פני כדור הארץ, ישראל תיהפך לתחנת מעבר.  פליטים מכל העולם ייכנסו לישראל, ישתקעו בה, ילדיהם יקבלו חינוך והכשרה ובסוף יהגרו לתחנות חלל.  בצורה כזו, ישראל תוכל לקלוט פליטים מכל העולם ובכל זאת על ידי מדיניות תיעדוף מתאימה, לשמר על רוב יהודי בטריטוריה שנמצאת על פני כדור הארץ ולמלא את תפקידה כמקלט לעם היהודי.

Stef Wertheimer and Hank Rearden

אחד מהגיבורים בספר “מרד הנפילים” של איין ראנד הינו האנק רירדן שתואר כתעשיין.

בביקורי האחרון בחנות ספרים נתקלתי באוטוביוגרפיה של התעשיין הישראלי סטף ורטהימר.  קניתי ויום לאחר מכן כבר גמרתי לקרוא את הספר.  בכל סרט שראוי לשם “מרד הנפילים”, ורטהימר היה יכול לשחק את תפקיד רירדן והמראה שלו היה מתאים לדמות.  כמו כן, אם לא היה בוחר בכיוון הציוני של הקמת ושכלול מדינת מקלט ליהודים, יש להניח שפעילותו היתה דומה לזו של רירדן.  ורטהימר דוגל בעקרון הלסה-פר – על הממשלה להמנע מהתערבות בניהול עסקים.  הוא ציין דוגמא של פיקוח על עופות בתקופת הצנע הישראלית, וטען שאם היו מעסיקים את הפקחים בגידול עופות, זה היה פותר את בעיית אספקת העופות לכל ישראל.

באוטוביוגרפיה שלו, תיאר ורטהימר את ההיסטוריה של ישקר, יצירתו התעשייתית, ושל מאמציו לחינוך והכשרת עובדי תעשייה ברמה גבוהה.  הספר מיוחד בהיותו סיפור שעדיין לא נגמר – ורטהימר לא בחל בתיאור פרויקטים שנמצאים עדיין בביצוע או בתכנון, כמו שמתאים לאדם שלא יפרוש כל עוד הוא יכול לעבוד.

כשקראתי את הספר, חשבתי לעצמי שאם המשפחה העשירה ביותר בישראל היא משפחה שעשתה את הכסף שלה בתעשיה דהיינו משפחתו של סטף ורטהימר, ולא משפחה של בנקאים, איילי נפט או מחצבים, או אנשי נדל”ן, זה אומר שבכל זאת יש משהו נכון בכלכלה הישראלית.

Resettle Sudanese refugees in Gaza Strip

I do not understand how come I never saw any suggestion to solve the Sudanese refugees problem by resettling them in Gaza Strip.

I think it’s a simple idea with several advantages.

First of all, next time Hamas launch missiles at Israel, Israel will have the pretext to re-enter Gaza Strip and re-seize a part of it.

Then, the Sudanese refugees will be resettled in that part of Gaza Strip.  Plans for settling them will have been prepared beforehand.  Probably by rebuilding the Jewish settlements and following the same plans – even to the extent of building greenhouses to provide a living for the refugees.

Even if there are some subversive elements among them, most of the refugees probably just want to make a living and will be industrious workers – no need for Thai laborers there.  Therefore, it should be matter of a year or so before they are self-sufficient and after few years, they’ll be persperous enough to expose the lies of the Palestinian Authority and the Hamas that the Palestinians need a lot of economic aid just to survive.  It may be possible to adopt a rotating door policy, which will allow Sudanese refugees to stay for few years, get persperous and then qualify by being persperous for immigration into other developed countries.

Another factor is that once the Palestinians see that the more genocide the Sudanese government commits, the more refugees from Sudan will arrive at Gaza strip and the more they’ll be squeezed out of parts of Gaza Strip, they’ll influence the Sudanese government to stop persecuting minorities in Sudan.

Once the Gaza Strip is full of Sudanese, it is possible to start settling them also in the West Bank and start squeezing Palestinians out of it.

And the best of all – the idea will eliminate the moral problem that we, as Israelis and descendants of Holocaust survivors, have with throwing out refugees from genocide.

תרגום לעברית נוסף בתאריך 1.1.2011:

אינני מבין איך זה שלא ראיתי אף הצעה לפתרון בעית הפליטים הסודניים על ידי יישובם-מחדש ברצועת עזה.

אני חושב שזה רעיון פשוט עם יתרונות רבים.

קודם כל, בפעם הבאה שהחמאס ישגרו טילים לישראל, יהיה לישראל תרוץ להכנס מחדש לרצועת עזה ולתפוס שליטה בחלק ממנה.

ואז יהיה אפשר ליישב מחדש את הפליטים הסודניים באותו חלק של רצועת עזה.  התוכניות ליישובם מחדש יהיו מוכנות מקודם.  קרוב לוודאי על ידי בנייה מחדש של היישובים היהודיים תוך שימוש באותן התוכניות – כולל בנייה מחדש של החממות כדי לפרנס את הפליטים.

אפילו אם יהיו אלמנטים חתרניים ביניהם, קרוב לוודאי שרובם רוצים פשוט לקיים את עצמם ויהיו עובדים חרוצים – אין צורך בעובדים תאילנדיים שם.  לכן בערך שנה אמורה להספיק עד שהם יוכלו לפרנס את עצמם ולאחר כמה שנים, הם ישגשגו די הצורך כדי לחשוף את השקרים של הרשות הפלשתינאית ושל החמאס, שהפלשתינאים זקוקים לסיוע כלכלי מסיבי רק כדי לשרוד.

גורם נוסף זה שברגע שהפלשתינאים יראו שככל שהממשלה הסודנית מבצעת יותר טבח עם, יותר פליטים מסודן יבואו לרצועת עזה ויותר פלשתינאים יידחקו מחלקים מרצועת עזה, הם ישפיעו על הממשלה הסודנית להפסיק לדרוף מיעוטים בסודן.

כשרצועת עזה תתמלא בפליטים סודניים, ניתן להתחיל ליישב אותם מחדש גם בגדה המערבית ולהתחיל לדחוק פלשתינאים משם.

והכי טוב – הרעיון ימנע את הבעיה המוסרית שיש לנו, בתור ישראלים וצאצאים של ניצולי השואה, עם גירוש פליטי ג’יינוסיד.